La présidence Biden commence très bien. Pourquoi ne pas mettre un lobbyiste de l’industrie agrochimique à la tête du ministère de l’agriculture afin de continuer à empoisonner les gens avec leurs produits toxiques ! Vous en avez rêvé ? Biden l’a fait. Vous n’avez pas le droit de mourir du covid-19 mais si vous pouvez mourir très lentement d’un cancer, c’est préférable.


Dans la galerie grandissante des voleurs des choix du cabinet de Biden, le dernier en date est Tom Vilsack,

« Mr. Monsanto », pour le secrétaire à l’Agriculture. Vilsack revient à ce poste qu’il occupait sous Obama, avec une histoire de discrimination et de connivence avec de grands intérêts de la viande et des produits laitiers. 

Les démocrates ne sont pas des amis du travailleur agricole ou du fermier indépendant.

Après des semaines de rumeurs, le président élu Joe Biden a confirmé la semaine dernière qu’il avait choisi Tom Vilsack comme secrétaire à l’agriculture. Vilsack occupait auparavant le poste sous l’administration Obama, de 2009 à 2017. Cette décision a déçu de nombreux démocrates progressistes qui espéraient que les choix du cabinet de Biden incluraient une coalition plus diversifiée et signalaient une poussée vers la gauche. Vilsack, au contraire, est littéralement plus similaire : un homme blanc riche et un démocrate de l’establishment avec d’innombrables intérêts commerciaux et un bilan atroce sur le changement climatique et les droits civils.

Nous ne devrions cependant pas être surpris par cette décision. Alors que Biden peut essayer de faire des déclarations du bout des lèvres aux progressistes avec des choix « historiques » du cabinet, il est clair que lui et le Parti démocrate ne sont pas intéressés par un changement réel . Avoir quelqu’un comme Vilsack à la tête du département américain de l’Agriculture (USDA) garantira la poursuite des politiques racistes, abusives et dangereuses qui ont façonné l’héritage de l’USDA au cours des 150 dernières années – un héritage que Vilsack est plus que prêt à faire soutenir.

Le ministère de l’Agriculture a longtemps discriminé les agriculteurs noirs et minoritaires, une histoire qui s’est perpétuée sous la direction de Vilsack lors de sa première nomination sous l’administration Obama. Selon un rapport d’enquête du Counter , « le département a saisi des fermes appartenant à des Noirs à un taux plus élevé que tout autre groupe racial entre 2006 et 2016. » Pendant ce temps, l’agence était six fois plus susceptible de saisir un fermier noir que ce n’était le cas pour un fermier blanc. Le rapport note également que plus de 2 800 plaintes de discrimination de la part de « clients » ont été déposées contre l’USDA de 2010 à 2012 et que le ministère n’a pas discipliné ses employés en réponse à ces plaintes.

Ce n’est pas seulement son atroce bilan en matière de droits civiques qui fait de Vilsack un choix dangereux pour le secrétaire à l’Agriculture. Son bilan au cours des années Obama démontre un grave manque d’intérêt, au mieux, pour la protection des agriculteurs indépendants ou des droits des travailleurs.

En 2010, l’USDA a proposé de nouvelles règles visant à résoudre les problèmes non résolus dans la loi sur les emballeurs et les parcs à bestiaux, qui interdit les comportements déloyaux sur le marché et établit des normes permettant de responsabiliser les entreprises de conditionnement de viande. Pourtant, après avoir été repoussé par les législateurs et les groupes industriels, avec lesquels il entretient de nombreux liens étroits, Vilsack a prolongé la période de commentaires sur les nouvelles règles après les élections de mi-mandat de 2010, date à laquelle les républicains ont pris le contrôle de la Chambre et ont fait pression pour de nouvelles règles. Pour être clair, Vilsack et l’USDA avaient le pouvoir complet de finaliser les règles avant les élections de mi-mandat, et ils ont délibérément choisi de ne pas le faire. Dans une industrie où les quatre plus grandes entreprises contrôlent plus de 80 pour cent des parts de marché, l’incapacité de l’USDA à réglementer a causé un préjudice irréparable aux agriculteurs indépendants. Les mauvaises conditions de travail dans les usines de conditionnement de la viande , qui se sont encore aggravées pendant la pandémie de Covid.

Vilsack est cependant une victime bien intentionnée du lobbying agressif des entreprises. Il a des liens étroits avec le secteur privé de l’agriculture et a profité à chaque étape de ses décisions en tant que secrétaire à l’agriculture, se méritant le surnom de M. Monsanto. Sous la direction de Vilsack, l’USDA a non seulement échoué à adopter des règlements en vertu de la Loi sur les emballeurs et les parcs à bestiaux, mais elle a également promu un plan qui permet essentiellement à l’industrie de l’emballage de la viande de s’autoréglementer. De plus, son USDA a accéléré le processus d’approbation des organismes génétiquement modifiés (OGM) controversés, des cultures qui ont fait des ravages sur l’environnement. Vilsack lui-même a même aidé à négocier un projet de loi sur l’étiquetage des OGM favorable à l’industrie, conçu pour anticiper et remplacer la loi d’étiquetage beaucoup plus stricte du Vermont. Il n’est pas étonnant que l’Organisation de l’industrie de la biotechnologie – qui représente des entreprises comme Monsanto – l’ait une fois nommé gouverneur de l’année. Son travail actuel ? Président et chef de la direction du US Dairy Export Council, où il gagne près d’un million de dollars de revenus annuels.

Doit-on vraiment s’attendre à quelque chose de différent cette fois-ci ? Étant donné que Vilsack est maintenant le porte-parole de l’industrie laitière corporative, dont il gagne des millions de dollars par an, la réponse est non. Il ne s’agit pas non plus d’une seule personne. La nomination de Vilsack est une autre preuve que Biden et les démocrates ne veulent pas de réel changement. Ils continueront à pousser des politiques dangereuses qui maintiennent le statu quo et nuisent à la classe ouvrière, tout en se cachant derrière la fumée et les miroirs de quelques gestes performatifs.


Photo d’illustration : Joe Biden avec Tom Vilsack – PHOTO : Mike Segar / Reuters

 

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23 décembre 2020