Cette information, si elle est confirmée, déstabilisera absolument toutes les certitudes cumulées jusqu’à ce jour au sujet de cette nouvelle épidémie respiratoire. Ce qui démontre encore une fois qu’il faut prendre son temps et que le système médiatique actuel est dangereux dans la gestion des problématiques de santé publique.


Des virologues espagnols ont découvert des traces du nouveau coronavirus dans un échantillon d’eaux usées de Barcelone collecté en mars 2019, neuf mois avant que la maladie COVID-19 ne soit identifiée en Chine, a annoncé vendredi l’université de Barcelone.

La découverte de la présence du génome du virus si tôt en Espagne, si elle était confirmée, impliquerait que la maladie est apparue beaucoup plus tôt que ne le pensait la communauté scientifique.

L’équipe de l’Université de Barcelone, qui avait analysé les eaux usées depuis la mi-avril de cette année pour identifier de nouveaux foyers potentiels, a décidé d’effectuer également des tests sur des échantillons plus anciens.

Ils ont découvert pour la première fois que le virus était présent à Barcelone le 15 janvier 2020, 41 jours avant que le premier cas n’y soit officiellement signalé.

Ensuite, ils ont effectué des tests sur des échantillons prélevés entre janvier 2018 et décembre 2019 et ont trouvé la présence du génome du virus dans l’un d’eux, collecté le 12 mars 2019.

« Les niveaux de SARS-CoV-2 étaient faibles mais positifs », a déclaré le responsable de la recherche Albert Bosch, cité par l’université.

La recherche a été soumise à un examen par les pairs.

Le Dr Joan Ramon Villalbi de la Société espagnole de santé publique et d’administration sanitaire a déclaré à Reuters qu’il était encore tôt pour tirer des conclusions définitives.

« Quand ce n’est qu’un résultat, vous voulez toujours plus de données, plus d’études, plus d’échantillons pour le confirmer et exclure une erreur de laboratoire ou un problème méthodologique », a-t-il déclaré.

Il y avait un risque de faux positif en raison des similitudes du virus avec d’autres infections respiratoires.

« Mais c’est vraiment intéressant, c’est suggestif », a déclaré Villalbi.

(Reportage par Emma Pinedo, Nathan Allen et Inti Landauro, écrit par Inti Landauro et Andrei Khalip, édité par Angus MacSwan)

Photo d’illustration : La morphologie ultrastructurale présentée par le Novel Coronavirus 2019 (2019-nCoV), qui a été identifiée comme la cause d’une épidémie de maladie respiratoire détectée pour la première fois à Wuhan, en Chine, est visible dans une illustration publiée par les Centers for Disease Control and Prévention (CDC) à Atlanta, Géorgie, États-Unis, le 29 janvier 2020. Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM / CDC / Document via REUTERS.

Nathan Allen et Inti Landauro

Reuters

26 juin 2020