Alors que certains scientifiques affirment que le covid-19 n’immunise pas sur le long terme, d’autres ont quand même décidé de nous imposer un vaccin ! La science semble différente selon le laboratoire de recherche ; elle dépend de la volonté de vendre ou pas un produit, fût-il inutile…


De nouvelles révélations troublantes selon lesquelles une immunité permanente contre le coronavirus pourrait ne pas être possible ont renforcé la décision des scientifiques de l’UCSF et des laboratoires affiliés de se concentrer exclusivement sur les traitements plutôt que sur les vaccins.

Plusieurs études récentes menées dans le monde entier indiquent que le corps humain ne retient pas les anticorps qui s’accumulent pendant les infections, ce qui soulève des questions sur l’immunité durable à COVID-19 après la guérison.

Des anticorps puissants sont également essentiels à la mise au point de vaccins. Certains biologistes moléculaires craignent donc que la seule façon de contrôl la maladie soit de traiter les symptômes après l’infection pour prévenir les effets les plus débilitants, notamment l’inflammation, les caillots sanguins et la mort.

« Je ne vois tout simplement pas venir un vaccin de sitôt », a déclaré Nevan Krogan, biologiste moléculaire et directeur de l’Institut des biosciences quantitatives de l’UCSF, qui travaille en partenariat avec 100 laboratoires de recherche. « Les gens ont bien des anticorps, mais les anticorps diminuent rapidement ». Et si les anticorps diminuent, « alors il y a de fortes chances que l’immunité d’un vaccin diminue aussi ».

Les anticorps, cependant, ne sont pas la seule mesure de l’immunité, a déclaré le Dr Jay Levy, spécialiste en immunologie et virologie à l’UCSF. Un vaccin pourrait également utiliser d’autres types de cellules qui présentent une « mémoire » de l’infection.

« Nous espérons certainement qu’une immunité durable pourra être établie avec ce virus », a déclaré le Dr Levy, professeur de médecine à l’UCSF. « Avec de nombreux virus, les anticorps sont induits lors de l’exposition à l’agent, puis ils se réduisent au fil du temps – généralement en quelques mois et non en quelques semaines. La principale question est de savoir s’il existe des cellules B mémoire induites par le vaccin (ou une infection) de sorte que la réexposition au virus ou aux protéines virales induise le retour des anticorps ».

D’autres ont fait remarquer que le système immunitaire humain utilise également les cellules T pour combattre les virus. Une réponse des cellules T peut ne pas nécessiter autant d’anticorps pour être efficace. Il est également possible d’utiliser des rappels périodiques pour prolonger les effets d’un vaccin.

Les dernières nouvelles sur les anticorps des coronavirus à courte durée de vie sont venues des scientifiques du King’s College de Londres, dont l’étude sur 90 patients atteints de COVID-19 au Royaume-Uni a révélé que les niveaux d’anticorps atteignaient un pic trois semaines après l’apparition des symptômes, puis diminuaient de façon spectaculaire.


Flacons de milieu de croissance cellulaire sous une hotte ventilée dans une salle de culture de tissus au laboratoire Krogan. Photo : Stephen Lam / Spécial pour The Chronicle

Des anticorps puissants ont été trouvés chez 60% des patients, selon l’étude, mais seulement 17% ont conservé la même puissance trois mois plus tard. Dans certains cas, cependant, les anticorps ont complètement disparu, a déclaré l’étude qui a été publiée samedi en prépublication, ce qui signifie qu’elle n’a pas encore été examinée par des pairs.

Le rapport est le dernier d’une série de preuves de plus en plus nombreuses que l’immunité à la COVID-19 peut être de courte durée.

Une étude chinoise publiée le 18 juin dans la revue Nature Medicine a également montré que les anticorps des coronavirus font une chute libre. L’étude de 74 patients, menée par l’Université médicale de Chongqing, une branche du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a montré que plus de 90 % d’entre eux présentaient une forte diminution du nombre d’anticorps dans les deux à trois mois suivant l’infection.

On espère toujours que les anticorps restants conféreront une certaine immunité, mais les spécialistes des maladies infectieuses du monde entier ont été surpris et découragés par la réduction rapide observée dans les études. Si les chiffres continuent à baisser après trois mois, cela pourrait signifier que les gens seront susceptibles d’être infectés par le coronavirus année après année.

Jusqu’à présent, cependant, il n’y a eu que des rapports épars de réinfection et aucune étude complète n’a vérifié que cela puisse se produire. Les experts affirment que la maladie n’existe pas depuis assez longtemps pour déterminer la probabilité de la contracter plus d’une fois. Mais d’autres types de coronavirus, comme ceux qui provoquent le rhume, offrent des indices.


Trupti Patil, chercheur sur les coronavirus à l’Institut des biosciences de l’UCSF, isole l’ADN plasmidique d’une boîte de Petri au laboratoire de Krogan. Photo : Stephen Lam / Spécial pour The Chronicle

Des études portant sur quatre coronavirus saisonniers responsables de rhumes montrent que bien que les gens développent des anticorps, la réponse immunitaire diminue avec le temps et les gens redeviennent sensibles. Les scientifiques soupçonnent que la gravité des symptômes du rhume est réduite par les infections antérieures.

« La diminution des anticorps affecte le développement des vaccins », a déclaré Shannon Bennett, chef du département scientifique de l’Académie des sciences de Californie à San Francisco. « Lorsque l’immunité naturelle ne se développe pas vraiment ou ne dure pas, alors les programmes de vaccination ne sont pas susceptibles de réussir ou d’être facilement réalisables ».

Personne ne sait encore si les infections par d’autres coronavirus aideront l’organisme des gens à résister au COVID-19.

« Notre compréhension de l’immunité protectrice engendrée par ce virus et de la manière dont il interagit avec l’immunité passée aux autres coronavirus est encore en évolution », a déclaré M. Bennett. « Les gens ne devraient pas présumer qu’ils ont une immunité ».

Les récentes découvertes sont toutefois particulièrement décevantes en raison de la découverte prometteuse, ce printemps, d' »anticorps neutralisants », du type de ceux qui s’attaquent aux pics en forme de couronne du virus et les empêchent de détourner les cellules humaines.

Les épidémiologistes ont trouvé ces anticorps neutralisants chez moins de 5% des patients atteints de COVID-19 et espéraient les isoler et les utiliser pour en inoculer d’autres, un précurseur d’un vaccin complet. Malheureusement, les études récentes montrent que les anticorps super puissants s’effacent également.


Le Dr Danielle Swaney est professeur adjoint de pharmacologie moléculaire cellulaire à l’école de médecine de l’UCSF et directrice de l’installation de protéomique à l’Institut Gladstone affilié à l’UCSF. Photo : Stephen Lam / Spécial pour The Chronicle

L’étude chinoise a révélé une baisse de 11,7 % des anticorps neutralisants chez les patients atteints de coronavirus symptomatiques et une baisse de 8,3 % chez les personnes asymptomatiques au cours des trois mois.

« Ce sont ceux que vous voulez, mais ils ne restent pas », a déclaré M. Krogan, qui est également chercheur aux Gladstone Institutes, un laboratoire de recherche biomédicale à San Francisco. « Ils ne restent tout simplement pas assez longtemps dans notre corps pour empêcher une réinfection. Si cela ne dure que six semaines ou trois semaines, ce n’est pas bon ».

Même si un vaccin était produit, les spécialistes des maladies infectieuses disent qu’il faudrait des années avant que toute la population soit inoculée. Si le vaccin s’épuisait avec le temps, il faudrait des rappels périodiques, comme pour les vaccins contre la grippe.

Tout cela souligne la nécessité de disposer de traitements efficaces.

L’Institut des biosciences quantitatives de Krogan, créé il y a quatre ans, a étudié le génome du SRAS-CoV-2 – le coronavirus spécifique qui cause le COVID-19 – et testé en boîtes de Pétri comment les protéines virales interagissent avec les cellules humaines.

L’idée, a déclaré Danielle Swaney, chercheuse du groupe de recherche sur les coronavirus QBI, qui comprend au moins 40 laboratoires affiliés à l’UCSF, est de trouver des moyens de combattre la maladie une fois qu’elle est dans le corps.

« Toute notre approche consiste à trouver ce qui constitue un détournement du virus et quels médicaments peuvent être développés pour inverser ce détournement », a déclaré Mme Swaney, professeur adjoint de pharmacologie cellulaire et moléculaire à l’UCSF. « En gros, nous essayons d’enlever au virus ce sur quoi il compte pour survivre afin qu’il ne puisse plus compter sur lui ».

Une cible possible pour l’intervention est un récepteur intégré dans la membrane des cellules humaines appelé SigmaR1, avec lequel le coronavirus interagit, selon M. Swaney. Le gène SigmaR1 joue un rôle important dans le fonctionnement des tissus associés aux systèmes endocrinien, immunitaire et nerveux.

« Ce que nous avons découvert, c’est que si nous utilisons des médicaments qui réduisent le niveau de SigmaR1 dans les cellules humaines, le virus ne peut pas se répliquer dans ces cellules humaines », a déclaré M. Swaney, ajoutant que de nombreux autres récepteurs potentiellement influents sont à l’étude.

L’un des médicaments qui cible SigmaR1 est l’hydroxychloroquine, qui, selon M. Swaney, pose problème car elle peut causer des problèmes cardiaques. En juin, la Food and Drug Administration a retiré les autorisations d’utilisation d’urgence de l’hydroxychloroquine, qui avait été vantée par le président Trump malgré les inquiétudes.

L’astuce, selon M. Krogan, consistera à trouver plusieurs médicaments qui agissent contre le virus et à créer une sorte de cocktail, comme la combinaison des traitements que les patients atteints du VIH-SIDA utilisent pour contrôler l’infection. Les chercheurs testent actuellement des médicaments sur des hamsters et des souris, et feront bientôt des essais sur des singes, a déclaré M. Krogan. Il a déclaré qu’il espère mettre au point un tel cocktail d’ici la fin de l’année.

Ce sera difficile, a-t-il admis, car les personnes infectées par le COVID-19 présentent de nombreux symptômes différents, dont certains persistent longtemps après la disparition du virus.

Les gens ont fait état de problèmes de vision, de confusion et de mémoire. Des cas de fatigue chronique, de problèmes cardiaques, de lésions pulmonaires, de coagulation sanguine et de symptômes neurologiques tels que les étourdissements et la confusion ont été documentés chez de nombreux patients longtemps après la disparition des premiers symptômes de COVID-19.

Les épidémiologistes pensent que les cas les plus graves sont le résultat d’une réaction excessive du système immunitaire humain. C’est ce qui, selon eux, provoque une réaction inflammatoire similaire à la maladie de Kawasaki qui a récemment touché des enfants exposés au coronavirus, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies.

Les médecins de l’hôpital pour enfants Benioff de l’UCSF ont récemment vu des dizaines d’enfants présentant des lésions rouge-violet sur les pieds et les mains, connues sous le nom de perniose acrale. Les éruptions sont toutes apparues des semaines ou des mois après l’exposition à des adultes présentant des symptômes de type grippal, ce qui a conduit les chercheurs à penser qu’il s’agit d’une réaction inflammatoire au COVID-19.

« Je n’ai jamais vu un virus s’introduire dans autant de processus biologiques en même temps », a déclaré M. Krogan. « C’est un virus très fascinant, horrifiant et compliqué. »

La situation n’est pas désespérée, a déclaré M. Bennett, car le système immunitaire humain utilise à la fois les cellules B, qui produisent des anticorps, et les cellules T, qui dirigent la réponse immunitaire, pour combattre les virus.

Et certains vaccins se sont révélés prometteurs, dont un produit par la société de biotechnologie du Massachusetts Moderna Inc. Le vaccin de Moderna a provoqué la production d’anticorps neutralisants chez les 45 volontaires sains testés au cours d’une étude préliminaire publiée mardi. L’étude ne comprenait pas de mesure complète de la longévité, mais les chercheurs ont observé l’activité des anticorps pendant 43 jours après une seconde injection.

Quoi qu’il arrive, les épidémiologistes espèrent que les récents rapports sur la viabilité des anticorps mettront fin au concept d’immunité collective adopté par de nombreux jeunes, où la maladie ne peut plus trouver de victimes parce que tant de personnes ont survécu aux infections et doivent être immunisées.

« Cette attitude selon laquelle si je vais sur le terrain et que je suis simplement exposé – qu’on en finisse – alors je serai immunisé est une dangereuse présomption », a déclaré M. Bennett. Aujourd’hui plus que jamais.

Note de la rédaction : Nous avons mis à jour cet article et ce titre pour mieux refléter le fait que, selon les experts, il existe une incertitude quant à l’effet que les résultats des nouvelles recherches sur la longévité des anticorps auront sur le développement des vaccins.


Photo d’illustration : Trupti Patil, spécialiste associé à l’Institut des biosciences quantitatives de l’UCSF, mène des recherches sur le virus au Krogan Lab.Photo : Stephen Lam / Spécial pour la Chronique

17 juillet 2020

*Peter Fimrite est le reporter scientifique principal du Chronicle, couvrant les sciences de l’environnement, de l’atmosphère et des écosystèmes. Il s’intéresse notamment à la recherche sur les tremblements de terre, la biologie marine, la science des incendies, les essais nucléaires, l’archéologie, la faune et la flore et l’exploration scientifique de la terre et de la mer. Il écrit également sur l’industrie du cannabis, l’aventure en plein air, les questions relatives aux Amérindiens et la culture de l’Ouest. Ancien pompier du service forestier américain, il a beaucoup voyagé et a couvert un large éventail de sujets au cours de sa carrière, notamment les Jeux olympiques de Pékin, l’ouragan Katrina, le tourisme américain illégal à Cuba et un voyage en voiture de 40 jours commémorant l’histoire des voyages en automobile en Amérique.
Peter Fimrite est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel : pfimrite@sfchronicle.com Twitter : @pfimrite

Titre en anglais de l’article original : Studies show coronavirus antibodies may fade fast, raising questions about vaccines
Traduction : Lelibrepenseur.org avec www.DeepL.com/Translator