Si une femme communiste qui ne représente quasiment personne est en détention provisoire en Algérie, en France, un millier d’intellectuels signent un appel afin d’exiger (sic) sa libération ! Par contre, si des intellectuels musulmans saoudiens, cumulant des dizaines de millions de followers sur Twitter sont condamnés à mort parce qu’ils ont refusé de soutenir le boycott du Qatar ou parce qu’ils ont publié un tweet, il n’y a absolument personne pour les défendre. C’est dire à quel point l’hypocrisie, en France, est devenue une religion, un art de vivre.


Le traitement réservé à Salman al-Odah, à Awad al-Qarni et à Ali al-Omari, qui font tous l’objet d’accusations de « terrorisme », a été condamné par des groupes de défense des droits humains.

Trois érudits sunnites saoudiens modérés, retenus pour de multiples accusations de « terrorisme », seront condamnés à mort et exécutés peu de temps après le Ramadan, selon les déclarations faites à Middle East Eye de deux sources gouvernementales et d’un des proches de ces hommes. Le plus important d’entre eux est Sheikh Salman al-Odah, un érudit de renommée internationale connu pour ses vues relativement progressistes dans le monde islamique sur la charia et l’homosexualité.

Odah a été arrêté en septembre 2017 peu de temps après avoir tweeté une prière pour la réconciliation entre l’Arabie saoudite et son voisin du Golfe, le Qatar, trois mois après le lancement du blocus imposé par Riyad à l’émirat. Les deux autres personnes qui doivent être exécutées sont Awad al-Qarni, un prédicateur sunnite, universitaire et auteur, et Ali al-Omari, un radiodiffuseur populaire. Eux aussi ont été arrêtés en septembre 2017.

Tous les trois étaient massivement suivis en ligne. Le compte Twitter arabe d’Odah ne compte que 13,4 millions d’adeptes et le hashtag #freesalmanalodah a été publié après son arrestation. La chaîne de télévision « For Youth » d’Omari a également eu un auditoire considérable. Deux sources du gouvernement saoudien ont indépendamment confirmé le projet d’exécution des trois hommes, qui attendent actuellement d’être jugés par le tribunal pénal spécial de Riyad. Une audience a été fixée au 1er mai, mais a été reportée sine die. Une source a déclaré à MEE : « Ils n’attendront pas l’exécution une fois que la peine de mort aura été prononcée ».

Une deuxième source gouvernementale saoudienne a déclaré que l’exécution de 37 Saoudiens, principalement des activistes chiites, sur les changements terroristes intervenus en avril avait été appliquée comme ballon d’essai pour évaluer l’ampleur de la condamnation internationale.

« Quand ils ont appris que la réaction internationale avait été très faible, en particulier au niveau des gouvernements et des chefs d’État, ils ont décidé de poursuivre leur plan d’exécution de personnalités de premier plan », a déclaré la source, qui, comme le premier, a exigé l’anonymat. Le moment des exécutions sera également dicté par la montée des tensions entre les États-Unis et l’Iran. « Ils sont encouragés à le faire, en particulier avec la tension actuelle dans le Golfe. Washington veut faire plaisir aux Saoudiens pour le moment. Le gouvernement [saoudien] estime que cela leur permet de s’en sortir », a déclaré la première source.

Un membre de l’une des familles des érudits a confié à MEE : « Les exécutions, si elles avaient lieu, seraient très graves et pourraient constituer un point de basculement dangereux. » Middle East Eye a sollicité les commentaires des autorités saoudiennes.

Provoquer une condamnation

La détention des trois universitaires a déjà provoqué la condamnation des Nations Unies et du département d’État américain, ainsi que des groupes de défense des droits de l’homme Human Rights Watch (HRW), Reprieve et Amnesty International.

En septembre, un an après son arrestation, Odah a comparu devant le tribunal pénal spécial, un tribunal mis en place par le ministère de l’Intérieur pour auditionner à huis clos. Odah a ensuite été accusé par le procureur spécial de 37 accusations de terrorisme.

Parmi celles-ci figuraient des allégations d’appartenance à des « organisations terroristes », que l’accusation a désignées comme étant les Frères musulmans et le Conseil européen de la fatwa et de la recherche, deux organisations islamiques internationales de premier plan.

« Oudah ne sera pas exécuté parce qu’il est un extrémiste. C’est parce qu’il est modéré. C’est pourquoi ils le considèrent comme une menace », avait déclaré Jamal Khashoggi

Un deuxième lot d’accusations notamment celle d’avoir dénoncé « des injustices à l’égard des prisonniers » et d’avoir « exprimé du cynisme et du sarcasme à l’égard des réalisations du gouvernement ».

La troisième série d’accusations alléguait l’appartenance à la famille royale qatarie et faisait état de la réticence publique d’Odah à soutenir le boycott mené par l’Arabie saoudite dans l’Émirat de la péninsule. Deux jours avant son meurtre brutal au consulat d’Arabie Saoudite à Istanbul, le journaliste saoudien Jamal Khashoggi a confié à des amis à Londres que ces 37 chefs d’accusation étaient significatifs de tout ce dont ils avaient besoin de savoir sur l’état de droit dans le royaume sous le règne de son souverain de facto, le prince héritier Mohammed bin Salman. « Il écrasera la dissidence à tout prix. Ces accusations doivent être divulguées », avait déclaré Khashoggi à l’époque. « Odah ne sera pas exécuté parce qu’il est un extrémiste. C’est parce qu’il est modéré. C’est pourquoi ils le considèrent comme une menace. »

Réagissant au rapport de Middle East Eye, Sarah Leah Whitson, directrice de HRW pour le Moyen-Orient, a déclaré : « Toute nouvelle exécution de dissidents politiques est une conséquence directe de l’environnement favorable du gouvernement Trump : « Peu importe les abus odieux que vous commettez contre votre peuple, nous vous soutenons. »

En janvier dernier, un groupe d’experts de l’ONU, faisant partie du Conseil des droits de l’homme, a accusé Riyad d’ignorer les appels répétés visant à faire cesser les violations lors de l’arrestation de personnalités religieuses, d’écrivains, de journalistes et de militants « dans le cadre inquiétant d’arrestations systématiques. »  Le groupe d’experts a déclaré : « Nous demandons également au gouvernement de préciser dans quelle mesure ces décisions sont compatibles avec les obligations de l’Arabie saoudite au regard du droit international des droits de l’homme, ainsi qu’avec les engagements volontaires qu’elle a pris lors de sa candidature au Conseil des droits de l’homme. »

« Bien qu’ayant été élue membre du Conseil des droits de l’homme à la fin de 2016, l’Arabie saoudite a continué de faire taire les détenus, de procéder à des arrestations arbitraires, de détenir et de persécuter des défenseurs et critiques de leurs droits. Le département d’État américain a également cité le procès d’Odah et des deux autres universitaires dans un rapport annuel sur les droits de l’homme publié plus tôt cette année. « Le procureur a porté 37 accusations contre [Odah], dont la grande majorité aurait des liens présumés avec les Frères musulmans et le gouvernement qatari, en plus de son soutien public aux dissidents emprisonnés », selon le rapport. « Aucun n’a mentionné d’actes de violence spécifiques ou d’incitation à des actes de violence, selon une déclaration de HRW du 12 septembre. »

Reportage supplémentaire de Ali Harb

Photo d’illustration : Salman al-Odah, Awad al-Qarni et Ali al-Omari devraient être exécutés après le Ramadan (Twitter).

David Hearst

Middle East Eye [MEE]

Titre original en anglais : EXCLUSIVE : Saudi Arabia to execute three prominent moderate scholars after Ramadan.
Traduction : Lelibrepenseur.org