1,5 million de morts et c’est chaque année la même chose, idem pour la malaria/paludisme… et pourtant pas de confinement, pas de masques obligatoires, pas de terrorisme sanitaire médiatique 24h/24 ! Comment expliquer une telle différence de comportement si ce n’est à cause d’un agenda occulte décidé par une élite criminelle !


La tuberculose tue 1,5 million de personnes chaque année.

Les blocages et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement menacent la progression de la maladie ainsi que le V.I.H. et le paludisme.

Elle commence par une légère fièvre et un malaise, suivis d’une toux douloureuse et d’un essoufflement. L’infection se propage dans les foules et s’étend aux personnes qui se trouvent à proximité. L’endiguement d’une épidémie nécessite la recherche des contacts, ainsi que l’isolement et le traitement des malades pendant des semaines ou des mois.

Cette maladie insidieuse a touché toutes les régions du globe. Il s’agit de la tuberculose, la maladie infectieuse la plus meurtrière au monde, qui fait 1,5 million de victimes chaque année.

Jusqu’à cette année, la tuberculose et ses alliés mortels, le V.I.H. et la malaria, étaient en fuite. Le bilan de chaque maladie au cours de la décennie précédente a atteint son nadir en 2018, dernière année pour laquelle des données sont disponibles.

Aujourd’hui, alors que la pandémie de coronavirus se propage dans le monde entier, consommant les ressources sanitaires mondiales, ces adversaires éternellement négligés font un retour en force.

« Le Covid-19 risque de faire dérailler tous nos efforts et de nous ramener là où nous étions il y a 20 ans », a déclaré le Dr Pedro L. Alonso, directeur du programme mondial de lutte contre le paludisme de l’Organisation mondiale de la santé.

Ce n’est pas seulement que le coronavirus a détourné l’attention scientifique de la tuberculose, du V.I.H. et du paludisme. Selon des entretiens avec plus de deux douzaines de responsables de la santé publique, de médecins et de patients dans le monde entier, le confinement, en particulier dans certaines régions d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine, a créé des obstacles insurmontables pour les patients qui doivent se déplacer pour obtenir des diagnostics ou des médicaments.

La peur du coronavirus et la fermeture des cliniques ont éloigné de nombreux patients aux prises avec le V.I.H., la tuberculose et la malaria, tandis que les restrictions sur les voyages aériens et maritimes ont sérieusement limité la livraison de médicaments aux régions les plus touchées.

Environ 80 % des programmes de lutte contre la tuberculose, le V.I.H. et le paludisme dans le monde ont fait état de perturbations dans les services, et une personne sur quatre vivant avec le V.I.H. a fait état de problèmes d’accès aux médicaments, selon le SIDA des Nations unies. Les interruptions ou les retards de traitement peuvent entraîner une résistance aux médicaments, déjà un problème redoutable dans de nombreux pays.


En Inde, où se trouvent environ 27 % des cas de tuberculose dans le monde, les diagnostics ont chuté de près de 75 % depuis le début de la pandémie. En Russie, les cliniques de dépistage du V.I.H. ont été réorientées vers les tests de dépistage du coronavirus.

La saison du paludisme a commencé en Afrique, où l’on enregistre 90 % des décès dus au paludisme dans le monde, mais les stratégies normales de prévention – distribution de moustiquaires imprégnées d’insecticide et pulvérisation de pesticides – ont été réduites en raison des mesures de confinement.

Selon une estimation, un confinement de trois mois dans différentes parties du monde et un retour progressif à la normale sur dix mois pourraient entraîner 6,3 millions de cas supplémentaires de tuberculose et 1,4 million de décès.

Une interruption de six mois de la thérapie antirétrovirale pourrait entraîner plus de 500 000 décès supplémentaires dus à des maladies liées au V.I.H., selon le W.H.O. Un autre modèle du W.H.O. prévoit que dans le pire des cas, les décès dus au paludisme pourraient doubler pour atteindre 770 000 par an.

Plusieurs experts de la santé publique, dont certains sont au bord des larmes, ont averti que si les tendances actuelles se poursuivent, le coronavirus risque de faire reculer des années, voire des décennies, de progrès laborieux contre la tuberculose, le V.I.H. et le paludisme.

Le Fonds mondial, un partenariat public-privé pour lutter contre ces maladies, estime que l’atténuation de ces dommages nécessitera au moins 28,5 milliards de dollars, une somme qui a peu de chances de se concrétiser.

Retards dans le diagnostic


Si l’on en croit l’histoire, l’impact du coronavirus sur les pauvres se fera sentir longtemps après la fin de la pandémie. La crise socio-économique en Europe de l’Est au début des années 1990, par exemple, a entraîné les taux les plus élevés au monde d’une sorte de tuberculose résistante à plusieurs médicaments, une distinction douteuse que la région détient encore aujourd’hui.

Le point de départ de cette chaîne d’événements ruineuse est l’absence de diagnostic : Plus une personne reste longtemps sans être diagnostiquée et plus le traitement commence tard, plus une maladie infectieuse risque de se propager, de rendre malade et de tuer.

Dans le cas du paludisme, un court délai de diagnostic peut rapidement devenir fatal, parfois dans les 36 heures suivant une forte fièvre. « C’est l’une de ces maladies pour lesquelles nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre », a déclaré le Dr Alonso.

Craignant la montée du paludisme en Afrique de l’Ouest, l’Organisation mondiale de la santé envisage maintenant de donner à des populations entières des médicaments antipaludiques – une stratégie de dernier recours utilisée lors de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest et de l’insurrection de Boko Haram.

Dans toute l’Afrique subsaharienne, les femmes sont moins nombreuses à se rendre dans les cliniques pour un diagnostic de V.I.H. Une interruption de six mois dans l’accès aux médicaments qui empêchent les femmes enceintes séropositives de transmettre l’infection à leur bébé in utero pourrait augmenter les infections par le V.I.H. chez les enfants jusqu’à 139 % en Ouganda et 162 % au Malawi, selon le SIDA des Nations unies.

La diminution de la capacité de diagnostic pourrait avoir l’effet le plus important sur la tuberculose, entraînant des conséquences désastreuses pour les ménages car, comme le coronavirus, la bactérie se propage plus efficacement dans l’air intérieur et parmi les personnes en contact étroit.

Chaque personne atteinte de tuberculose peut transmettre la maladie à 15 autres personnes au cours d’une année, ce qui augmente fortement la possibilité que des personnes infectées à l’intérieur la propagent au sein de leur communauté une fois que les confinements ont pris fin. Cette perspective est particulièrement inquiétante dans les endroits densément peuplés où le taux de tuberculose est élevé, comme les favelas de Rio de Janeiro ou les townships d’Afrique du Sud.

« Plus vous resterez sans diagnostic et sans traitement, plus vous en aurez l’année prochaine et l’année d’après », a déclaré le Dr Lucica Ditiu, qui dirige le partenariat « Stop TB », un consortium international de 1700 groupes luttant contre la maladie.

L’infrastructure mise en place pour diagnostiquer le V.I.H. et la tuberculose a été une bénédiction pour de nombreux pays aux prises avec le coronavirus. GeneXpert, l’outil utilisé pour détecter le matériel génétique des bactéries de la tuberculose et du V.I.H., peut également amplifier l’ARN du coronavirus pour le diagnostic.

Mais aujourd’hui, la plupart des cliniques utilisent ces machines uniquement pour rechercher le coronavirus. Donner la priorité au coronavirus plutôt qu’à la tuberculose est « très stupide du point de vue de la santé publique », a déclaré le Dr Ditiu. « Vous devriez en fait être intelligent et faire les deux ».

Dans tous les pays, la pandémie a entraîné une forte baisse des diagnostics de tuberculose : 70 % en Indonésie, 50 % au Mozambique et en Afrique du Sud, et 20 % en Chine, selon l’OMS.

 


Fin mai au Mexique, alors que les infections à coronavirus augmentaient, les diagnostics de tuberculose enregistrés par le gouvernement sont tombés à 263 cas, contre 1 097 la même semaine l’année dernière.

Le Dr Giorgio Franyuti, directeur exécutif de Medical Impact, un groupe de défense basé au Mexique, travaille normalement dans les jungles reculées du pays, diagnostiquant et traitant la tuberculose chez les Lacandons. Incapable de s’y rendre pendant la pandémie, il a travaillé dans un hôpital militaire de fortune traitant des patients atteints de Covid-19 à Mexico.

Il y a vu neuf patients souffrant d’une toux à crachats – caractéristique de la tuberculose – qui avait débuté des mois auparavant mais qui était présumée être due à un Covid-19. Les patients ont ensuite contracté le coronavirus à l’hôpital et sont tombés gravement malades. Au moins quatre sont morts.

« Personne ne fait de tests de dépistage de la tuberculose dans aucun établissement », a-t-il déclaré. « L’esprit des cliniciens au Mexique, ainsi que des décideurs, est coincé avec le Covid-19. »

« La tuberculose est le plus grand monstre de tous. Si nous parlons de décès et de pandémies, 10 millions de cas par an », a-t-il dit, « le Covid n’est pas encore comparable à ce chiffre.

L’Inde a été mise en quarantaine le 24 mars, et le gouvernement a ordonné aux hôpitaux publics de se concentrer sur Covid-19. De nombreux hôpitaux ont fermé leurs services de consultation externe pour d’autres maladies.

L’impact sur les diagnostics de tuberculose a été immédiat : Le nombre de nouveaux cas enregistrés par le gouvernement indien entre le 25 mars et le 19 juin était de 60 486, contre 179 792 pendant la même période en 2019.

La pandémie réduit également l’offre de tests de diagnostic pour ces tueurs, car les entreprises se tournent vers des tests plus coûteux pour détecter le coronavirus. Cepheid, le fabricant californien de tests de diagnostic de la tuberculose, s’est tourné vers la fabrication de tests pour le coronavirus. Les entreprises qui fabriquent des tests de diagnostic pour la malaria font de même, selon le Dr. Catharina Boehme, directrice générale de la Fondation pour les nouveaux diagnostics innovants.

Les tests de dépistage du coronavirus sont beaucoup plus lucratifs, à environ 10 dollars, contre 18 cents pour un test rapide de dépistage du paludisme.

Ces entreprises « ont une demande énorme de Covid en ce moment », a déclaré le Dr Madhukar Pai, directeur du Centre international de la tuberculose de McGill à Montréal. « Je ne peux pas imaginer que les maladies de la pauvreté reçoivent une quelconque attention dans cet espace. »

Interruptions de traitement


La pandémie a entravé la disponibilité des médicaments contre le V.I.H., la tuberculose et le paludisme dans le monde entier en interrompant les chaînes d’approvisionnement, en détournant les capacités de fabrication et en imposant des barrières physiques aux patients qui doivent se rendre dans des cliniques éloignées pour récupérer les médicaments.

Et ces pénuries forcent certains patients à rationner leurs médicaments, mettant ainsi leur santé en danger. En Indonésie, la politique officielle est de fournir un mois de médicaments à la fois aux patients atteints du V.I.H., mais la thérapie antirétrovirale a récemment été difficile à obtenir en dehors de Jakarta.

Même dans la ville, certaines personnes ne fournissent plus qu’un mois de médicaments à deux, a déclaré « Davi » Sepi Maulana Ardiansyah, un militant du groupe Inti Muda.

M. Ardiansyah l’a fait lui-même, bien qu’il sache que cela a mis en danger son bien-être. « Cette pandémie et cette indisponibilité des médicaments ont un impact réel sur notre santé mentale et aussi sur notre santé », a-t-il déclaré.

Pendant le confinement à Nairobi, Thomas Wuoto, qui est atteint du V.I.H., a emprunté des pilules antirétrovirales à sa femme, qui est également infectée. En tant qu’éducateur bénévole pour le V.I.H., M. Wuoto ne savait que trop bien qu’il risquait de développer une résistance aux médicaments en les mélangeant ou en les sautant. Lorsqu’il est finalement arrivé à l’hôpital du comté de Mbagathi, il avait passé dix jours sans ses médicaments contre le V.I.H., la première fois depuis 2002 qu’il avait manqué sa thérapie.

Les personnes atteintes du V.I.H. et de la tuberculose qui sautent des médicaments sont susceptibles d’être plus malades à court terme. À long terme, la conséquence est encore plus inquiétante : une augmentation des formes pharmacorésistantes de ces maladies. La tuberculose résistante aux médicaments est déjà une telle menace que les patients sont étroitement surveillés pendant le traitement – une pratique qui a été pour la plupart suspendue pendant la pandémie.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, au moins 121 pays ont signalé une baisse du nombre de patients tuberculeux se rendant dans les cliniques depuis le début de la pandémie, menaçant ainsi les acquis durement acquis.

« C’est vraiment difficile à digérer », a déclaré le Dr Ditiu. « Il a fallu beaucoup de travail pour arriver là où nous sommes. Nous n’étions pas au sommet de la montagne, mais nous étions loin de la base. Mais une avalanche est arrivée et nous a repoussés vers le bas. »

Les fermetures dans de nombreux endroits ont été imposées si rapidement que les stocks de drogue ont été rapidement épuisés. Le Mexique avait déjà des médicaments périmés dans son stock, mais ce problème a été exacerbé par la pandémie, selon le Dr Franyuti.

Au Brésil, les médicaments contre le V.I.H. et la tuberculose sont achetés et distribués par le ministère de la santé. Mais le coronavirus se propage dans tout le pays, et la distribution de ces traitements est devenue de plus en plus difficile car les travailleurs de la santé tentent de faire face aux conséquences de la pandémie.

« C’est un grand défi logistique que de faire en sorte que les municipalités disposent de stocks plus importants pour pouvoir s’approvisionner », a déclaré le Dr Betina Durovni, scientifique principale à la Fondation Fiocruz, un institut de recherche au Brésil.


Même si les gouvernements sont prêts, avec l’aide de grands organismes d’aide, à acheter des médicaments des mois à l’avance, l’offre mondiale pourrait bientôt s’épuiser.

La pandémie a fortement limité le transport international, entravant la disponibilité non seulement des ingrédients chimiques et des matières premières, mais aussi des fournitures d’emballage.

« La rupture des chaînes d’approvisionnement est vraiment quelque chose qui m’inquiète – pour le V.I.H., pour la tuberculose, pour le paludisme », a déclaré le Dr Carlos del Rio, président du conseil consultatif scientifique du plan d’urgence du président pour l’aide contre le sida.

Le battage médiatique autour de la chloroquine comme traitement potentiel contre le coronavirus a conduit à l’accumulation du médicament dans certains pays comme le Myanmar, épuisant ainsi ses stocks mondiaux.

Plus de 80 % de l’approvisionnement mondial en médicaments antirétroviraux provient de huit sociétés indiennes seulement. Le coût de ces seuls médicaments pourrait augmenter de 225 millions de dollars par an en raison du manque de fournitures et de main-d’œuvre, des perturbations des transports et des fluctuations monétaires, selon le SIDA des Nations unies.

Il existe également un risque réel que les entreprises indiennes se tournent vers des médicaments plus rentables, ou qu’elles ne soient pas en mesure de répondre à la demande mondiale parce que les travailleurs migrants ont déserté les villes à mesure que le coronavirus se répand.

Le gouvernement indien pourrait même décider de ne pas exporter de médicaments contre la tuberculose, ce qui lui permettrait de préserver son approvisionnement pour ses propres citoyens.

« Nous sommes très dépendants de quelques développeurs ou fabricants clés pour tous les médicaments dans le monde, et cela doit être diversifié », a déclaré le Dr Meg Doherty, qui dirige les programmes H.I.V. au W.H.O. « Si vous aviez plus de dépôts de médicaments ou de fabricants de médicaments développés localement, ce serait plus proche du point de besoin ».

Les organisations d’aide et les gouvernements tentent d’atténuer certains des dégâts en étirant les stocks et en stockant les médicaments. En juin, l’Organisation mondiale de la santé a modifié sa recommandation concernant le traitement de la tuberculose résistante aux médicaments. Au lieu de 20 mois d’injections, les patients peuvent désormais prendre des pilules pendant neuf à onze mois. Grâce à ce changement, les patients n’ont plus à se rendre dans des cliniques, de plus en plus souvent fermées à clé.

Plus de la moitié des 144 pays interrogés par l’O.M.S. ont déclaré avoir choisi de donner aux patients des médicaments contre le V.I.H. en quantité suffisante pour durer au moins trois mois – six mois dans le cas de quelques pays comme le Sud-Soudan – afin de limiter leurs déplacements vers les hôpitaux. Mais on ne sait pas très bien dans quelle mesure ces efforts ont été couronnés de succès.

Dans certains pays, comme les Philippines, des groupes de défense ont mis en place des dépôts où les patients peuvent se procurer des pilules antirétrovirales ou les déposer chez eux.

Dans quelques pays, comme l’Afrique du Sud, la plupart des patients prennent déjà leurs médicaments dans des centres communautaires plutôt que dans les hôpitaux, a déclaré le Dr Salim S. Abdool Karim, expert en santé mondiale en Afrique du Sud et président d’un comité consultatif gouvernemental sur le Covid-19. « Cela a été un avantage important d’une certaine manière. »

« Qu’est-ce que nous ne faisons pas bien ? »


La pandémie a mis à nu de profondes fissures dans les systèmes de soins de santé de nombreux pays.

Au Zimbabwe, le personnel des hôpitaux publics travaillait en équipes réduites avant même la pandémie, car le gouvernement n’avait pas les moyens de leur verser l’intégralité de leur salaire. Certains hôpitaux comme l’hôpital central Sally Mugabe de Harare – qui fonctionnait à moitié pleine en raison de la pénurie d’eau et d’autres problèmes – ont depuis fermé leurs services de consultations externes, où les patients atteints de tuberculose et de V.I.H. recevaient leurs médicaments.

« Les hôpitaux fonctionnent en mode d’urgence », a déclaré le Dr Tapiwa Mungofa, médecin à l’hôpital Sally Mugabe.

La situation n’est pas meilleure au KwaZulu-Natal, qui a la plus forte prévalence de V.I.H. en Afrique du Sud. Le Dr Zolelwa Sifumba était adolescente lorsqu’elle a vu des images de patients squelettiques mourant du SIDA. Ces dernières années, au KwaZulu-Natal, elle voit à nouveau des patients atteints du sida.

« Nous voyons les gens arriver à un stade où ils sont en quelque sorte aux portes de la mort », dit-elle. « Qu’est-ce que nous ne faisons pas bien ? »

Certaines régions reculées du monde sont décimées par le coronavirus, mais leur éloignement même rend impossible de mesurer l’impact de la pandémie sur ces autres grandes maladies infectieuses.

La ville de Tabatinga en Amazonas, le plus grand État du Brésil, se trouve à plus de 1 000 miles de la ville la plus proche dotée d’une U.I.C., Manaus. Le gouvernement a utilisé des avions pour transporter des patients atteints de coronavirus à Manaus, mais de nombreux cas sont manqués, a déclaré le Dr Marcelo Cordeiro-Santos, un chercheur de la Fondation de médecine tropicale à Manaus.

Les hôpitaux donnent de la chloroquine aux personnes atteintes de Covid-19, sur la recommandation du ministère brésilien de la santé, même si les preuves suggèrent maintenant que cela n’aide pas et peut même être nuisible.

La chloroquine est également un médicament essentiel contre le paludisme, et son utilisation sans discernement aujourd’hui peut conduire à une résistance au médicament, a averti le Dr Cordeiro-Santos – avec des conséquences potentiellement désastreuses pour les personnes infectées à l’avenir. Mais il a également déclaré qu’il est possible que la distribution à grande échelle de la chloroquine contribue à protéger les habitants de l’Amazonie contre le paludisme.

D’autres experts ont dit espérer que la pandémie de coronavirus apporte quelques points positifs.

Les organismes d’aide recommandent depuis longtemps aux pays d’acheter les médicaments en vrac et de fournir plusieurs mois de médicaments à leurs citoyens. Certains gouvernements envisagent de le faire maintenant pour le V.I.H., selon le Dr Doherty du W.H.O.

Les prestataires de soins de santé adoptent également les appels vidéo et téléphoniques pour conseiller et traiter les patients, ce que beaucoup de gens trouvent bien plus facile que de se rendre dans des cliniques éloignées.

« Parfois, les systèmes sont difficiles à changer », a déclaré le Dr del Rio, « mais je pense qu’il n’y a rien de mieux qu’une crise pour changer le système, n’est-ce pas ?


Photo d’illustration : le Dr Giorgio Franyuti se trouve généralement dans les jungles reculées du Mexique pour diagnostiquer la tuberculose. Mais depuis la pandémie, il travaille dans un hôpital de fortune qui traite les patients atteints de coronavirus à Mexico.

Lynsey Chutel a contribué au reportage depuis Johannesburg.

New York Times

3 et 5 août 2020

Titre de l’article original en anglais : « The Biggest Monster » Is Spreading. And It’s Not the Coronavirus.

Traduction : Lelibrepenseur.org avec www.DeepL.com/Translator